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2009年11月20日 (金)

虹は7色なのか 虹の仕組み(3)

■ 虹は本当に7色なのか

 虹の色は赤橙黄緑青藍紫の7色と考えられていますが、虹は赤から紫まで連続的に変化する無数の色でできています。決して7色ではありません。

Rainbow

 虹を7色と決めたのはニュートンです。もともと虹の基本色は赤黄緑青紫の5色でしたが、果物のオレンジの橙色と、植物染料インディゴの藍色を加えて7色としたそうです。その7色を順番に並べてみると次のようになります。

赤(あか)~橙(だいだい)~黄(き)~緑(みどり)~青(あお)~藍(あい)~紫(むらさき) 

 上の写真だと7色がほぼ確認できると思いますが、色の変化は連続的です。

 ニュートンも色と色の間は色が無限に変化していると言っていますが、どうして7色としたのでしょうか。ニュートンが虹を7色と決めた当事、7は神聖な数字と考えられていました。聖書にも7はたくさん出てきます。また、音楽のオクターブもドレミファソラシの7音です。こうしたことから、美しい虹も7つの基本の色からできていると考えたのでしょう。

Keyboard

 日本人が虹の色を7色と考えるのは、ニュートンの虹の研究に由来する学校教育によるものです。諸外国では、虹の色は5色や6色とするところもありますが、厳密に虹が何色かはあまり気にしていないようです。

 虹の色が何色に見えるのかは、科学の問題ではなく、文化の問題です。何色に見えるかではなく、何色と見るかということです。

 子どもが描いた虹が7色でなくても、大きな問題ではありません。むしろ、先入観なく、どのように見えているのかをありのままに描いているのでしょう。

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    コメント

    はじめまして。
    娘の自由研究のネタ探しで尋ね当たりました。
    すばらしい!です。わかりやすいし、単に科学のみでなく、文化を語れるところがすばらしい。
    他の記事もたくさん読ませていただきます。

    投稿: うにゃ | 2010年8月15日 (日) 21時13分

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